“批片”是门什么生意

今年上半年,一批海外批片在我国上映,口碑不俗,票房抢眼,成为中国电影市场一个令人瞩目的现象。

印度电影《印度制造》剧照

2018年甫一开始,不少观众便发现,今年在院线看到的国外电影明显增多了,《迷镇凶案》《第一夫人》《神秘巨星》《公牛历险记》《奇迹男孩》扎堆上映……但这些国外电影与好莱坞大片又有所不同,它们都不是大投资、大制作、大宣传的超级英雄题材,制作成本不高,题材也更为丰富多元。事实上,这些电影有一个统一的称呼,叫“批片”,它们当然不是国产电影,但也不是分账片。

  批片是引进片的一种,与分账大片不同的是,批片是由片商以固定的价格买断影片放映权,国外片商不参与中国票房分成,通常多国别、多样式、多题材,且大多不是海外最新上映的影片。

黎巴嫩电影《何以为家》在国内取得良好反响

何为批片?为什么批片越来越多、存在感越来越强了?

  实际上,批片热虽集中爆发于今年,但并非突如其来,而是有迹可循。那么,这一现象究竟如何产生?对中国电影又将产生什么样的影响?

《比莱》为观众营造了充满梦幻的童话世界

批片与分账片

  编者

日本电影《千与千寻》剧照

在过去相当长的一段时间里,批片作为独立于分账大片和国产片之外的特殊存在,一直颇为低调,观众对批片也了解不多。但这两三年来,随着一些国外小众电影票房的异军突起,观众才注意到它们有着一个共同的身份:批片。

  近年来,与国产影片趋于多品种、多类型、多样化的步调相应和的是,不少海外影片正通过分账引进、批片、电影节展映等方式如火如荼地跃入中国观众的视野。其中,《摔跤吧!爸爸》(印度)、《看不见的客人》(西班牙)、《天才
枪手》(泰国)、《完美陌生人》(意大利)、《至爱梵高星空之谜》(英国)、《何以为家》(黎巴嫩)、《千与千寻》(日本)等海外批片,口碑不俗、票房抢眼,以体育、科幻、犯罪、歌舞、动画等多元类型屡屡成为中国电影市场的现象级爆款,甚至有一些还逆袭了同档期的分账大片。

今年上半年,一批海外批片在我国上映,口碑不俗,票房抢眼,成为中国电影市场一个令人瞩目的现象。

批片的正式名称是进口买断片,这是一门传统的电影生意,是中国电影行业内部有别于进口分账电影的惯常说法。分账片就是出口到中国来的电影,要跟国产片一样,外方出品方参与票房分账。分账片由美国公司选片报送,中国的中影公司作为官方机构,负责给予分配额和档期。这34部分账片,现在还全是好莱坞六大公司的电影,其他公司插不进手。

  批片力压分账大片,主要有两方面原因。一方面,国内观众对视效大片以及所谓爆米花电影的审美疲劳日趋明显,这为那些精雕细琢的中小成本海外批片提供了进入中国电影市场的机缘和空间。另一方面,如今中国电影市场银幕数量跃居全球第一,为差异化电影的进入提供了更多的空间;而中国观众多年来积淀和酝酿而成的多元化、精致化和个性化诉求,亦催生了这股非分账大片热。批片市场的火热态势映射了当前国产电影并未全方位满足国内观众尤其是年轻观众的观影诉求,也显示了其亟待开掘的创作空间和市场潜力,同时也说明中国电影市场正在成长为世界各国电影的重要市场以及世界电影文化的重要载体。

批片是引进片的一种,与分账大片不同的是,批片是由片商以固定的价格买断影片放映权,国外片商不参与中国票房分成,通常多国别、多样式、多题材,且大多不是海外最新上映的影片。

34部分账片以外,每年进口到中国上映的电影,被统称为批片。它是指国内片商以固定的价格从海外片方处买断影片的国内发行放映权,并且海外片方不参与中国票房分成,赚钱赔钱都由中国片商承担。批片其实也有限额,一般每年的引进额度是30部,其中中影与华夏各拥有15部的指标,但是这一指标并不一定每年都会用完,也会有某年影片较多而一些买断片不占用指标便可以上映的情况存在。像去年上映的批片就超过50部。

  而从效果上来看也的确如此。综观这些叫好叫座的海外批片,对体育精神的传承、对家庭教育观念的反思、对使命的忠诚坚守、对所在国家传统教育体制的检讨这些影片或是关注社会现实问题、或是满载理想情怀的异域故事,或是类型杂糅的创新探索,既反映了世界优秀文明成果,又表现了当代电影的艺术、技术成就,在文化、技术、艺术、审美等层面可圈可点,填补了分账大片的类型短板或题材空白,与国产影片形成了有效互补,满足了我国观众日益多元化、差异化、精致化、个性化的观影诉求。

实际上,批片热虽集中爆发于今年,但并非突如其来,而是有迹可循。那么,这一现象究竟如何产生?对中国电影又将产生什么样的影响?

批片和分账片的差别,并不仅仅在于引进的形式不同,制作量级上也有明显差异。分账片的片源大多是好莱坞六大电影公司这样不缺钱的大片商,它们制作的电影往往也都是大题材、大投资、名演员、拼特效,比如去年它们出口到中国的分账片都是“大片”,像《美女与野兽》《蜘蛛侠3》《变形金刚5》《雷神3》《加勒比海盗5》等。而买断片的来源大多是资金并不充裕的独立制片厂,电影的题材更为多元,影片的制作费用以及明星的腕级一般会比分账片低一些。

  海外优秀批片的集中上映,是我国电影人日趋熟稔市场规律、产业逻辑和工业经验的彰显,为我国电影市场携来多元丰富的世界文化和价值理念,强劲推动了中外电影的文化交流和传播,优化了中国电影市场体系,不仅有利于培养高端、高质量、高素质、差异化的观影群体,也以鲶鱼效应倒逼国产电影生产水平和质量的提高。从长远来看,优质批片所引发的市场效应和文化效应作为一种恰当的映照,为国产电影的转型升级和结构调整带来诸多具有实践价值的启迪,将有助于国产电影聚焦于内容生产、创意生产,实现从高速向高质的转型,构筑起以文化自信为底色的、健康积极可持续的华语电影生态景观。

——编者

所以,很长一段时间以来,虽然批片和分账片的份额差不多,但批片的市场票房要远低于分账片,存在感也比不上分账片。

  值得注意的是,日趋活跃的海外批片在引发国内观众情感共鸣、观影热潮的同时,爆款效应也使其迅速成为资本青睐的对象。数据显示,今年就有160多家电影公司去戛纳电影节看片、选片,趋之若鹜地寻找批片生意的机会。不仅如此,在柏林电影节、威尼斯电影节等全世界大大小小的电影节上,常常能捕捉到中国电影公司、电影人寻找批片、讨价还价的身影。不难发现,这种对海外批片的强烈诉求秉持和再现了当年对IP改编的狂热劲头,但对本土市场、观众调研的匮乏和既有文化经验的缺失,一定程度上增加了让选片沦为投机行为的可能。

近年来,与国产影片趋于多品种、多类型、多样化的步调相应和的是,不少海外影片正通过分账引进、批片、电影节展映等方式如火如荼地跃入中国观众的视野。其中,《摔跤吧!爸爸》、《看不见的客人》、《天才
枪手》、《完美陌
生人》、《至爱梵高·星空之谜》、《何以为家》、《千与千寻》等海外批片,口碑不俗、票房抢眼,以体育、科幻、犯罪、歌舞、动画等多元类型屡屡成为中国电影市场的“现象级”爆款,甚至有一些还逆袭了同档期的分账大片。

批片生意:从蓝海到红海

  从这个角度上说,如何选择优质批片成为摆在我国电影从业者面前的关键性难题。事实上,资本的疯狂涌入作为绑架电影的惯性力量,曾遮蔽和阻挡过中国电影市场的理性调控:曾几何时,对国产现象级黑马爆款的疯狂追逐,对IP作品的狂热改编,对网络大作品的过度推崇,让类型创作、优质IP屡屡遁入粗制滥造的窘迫境地,历史的教训值得借鉴,才能避免重蹈覆辙。之于批片引进亦作如是观。批片生意的热衷者们需要不断强化风险意识,熟稔国内市场现状和新观众的审美趣味,提升看片的专业素养和选片的专业能力,强化寻找差异化优质片源的意识,敏锐捕捉电影市场的发展趋势和动态调整,积极发挥批片的市场调控功能。

批片力压分账大片,主要有两方面原因。一方面,国内观众对视效大片以及所谓“爆米花”电影的审美疲劳日趋明显,这为那些精雕细琢的中小成本海外批片提供了进入中国电影市场的机缘和空间。另一方面,如今中国电影市场银幕数量跃居全球第一,为差异化电影的进入提供了更多的空间;而中国观众多年来积淀和酝酿而成的多元化、精致化和个性化诉求,亦催生了这股“非分账大片”热。批片市场的火热态势映射了当前国产电影并未全方位满足国内观众尤其是年轻观众的观影诉求,也显示了其亟待开掘的创作空间和市场潜力,同时也说明中国电影市场正在成长为世界各国电影的重要市场以及世界电影文化的重要载体。

虽然近年国内的批片数量不少,但早些年海外电影市场的中国买家数量甚少,版权价格十分低廉。买断片之所以被称之为批片,就是因为最初许多海外影片的版权价格非常低,“50万美金就能打包买断10部影片”,国内版权方去买影片的时候都是十多部甚至更多影片一起打包“批发”。

  当然,值得注意的是,过度依赖于分账片或是海外批片的行为并不可取,它们终归是国产片的重要补充。我们当务之急要积极总结和提炼海外电影的市场经验,从海外电影中汲取创作智慧,凝心聚力雕琢和打造更多的、深入人心的优质国产影片,实现大片与小片的有机统一,推动重工业电影、轻工业电影以及大剧情电影的平衡发展,讲好中国故事,让更多的优质国产电影走向世界,贡献更多的中国经验和中国智慧,让中国电影文化在世界舞台绽放独特的魅力。

而从效果上来看也的确如此。综观这些叫好叫座的海外批片,对体育精神的传承、对家庭教育观念的反思、对使命的忠诚坚守、对所在国家传统教育体制的检讨……这些影片或是关注社会现实问题、或是满载理想情怀的异域故事,或是类型杂糅的创新探索,既反映了世界优秀文明成果,又表现了当代电影的艺术、技术成就,在文化、技术、艺术、审美等层面可圈可点,填补了分账大片的类型短板或题材空白,与国产影片形成了有效互补,满足了我国观众日益多元化、差异化、精致化、个性化的观影诉求。

当时批片有点“赌一把”的性质。批来的电影不一定有上映指标,这也意味着花了多少钱买版权就亏了多少钱。但不同于分账片的分账模式,一般批片的分账模式是:票房收入中,扣去税费,影院和院线拿走约40%,作为主发行方的中影或华夏拿走25%左右,最后买断方作为协助发行可获得30%左右。只要有一部批片能卖出2000万元票房,分账后拿回30%,算下来就稳赚不赔。

  (饶曙光 作者为中国电影评论学会会长)

海外优秀批片的集中上映,是我国电影人日趋熟稔市场规律、产业逻辑和工业经验的彰显,为我国电影市场携来多元丰富的世界文化和价值理念,强劲推动了中外电影的文化交流和传播,优化了中国电影市场体系,不仅有利于培养高端、高质量、高素质、差异化的观影群体,也以鲶鱼效应倒逼国产电影生产水平和质量的提高。从长远来看,优质批片所引发的市场效应和文化效应作为一种恰当的映照,为国产电影的转型升级和结构调整带来诸多具有实践价值的启迪,将有助于国产电影聚焦于内容生产、创意生产,实现从高速向高质的转型,构筑起以文化自信为底色的、健康积极可持续的华语电影生态景观。

2010年上映的《敢死队》让业界第一回感到,“批片也能赚大钱”。当时,北京创世星国际影视文化有限公司以50万美元的“高价”买断其版权,上映后获得了2.16亿元的票房,这个成绩在当年排在了国内票房的第10名。有媒体用公开数据算了笔账:影片版权费、拷贝制作等成本约620万元,2.16亿元票房经过分账后,创世星能收回约7000万元,净赚超过6000万元,等于投资翻了10倍。

值得注意的是,日趋活跃的海外批片在引发国内观众情感共鸣、观影热潮的同时,“爆款效应”也使其迅速成为资本青睐的对象。数据显示,今年就有160多家电影公司去戛纳电影节看片、选片,趋之若鹜地寻找批片生意的机会。不仅如此,在柏林电影节、威尼斯电影节等全世界大大小小的电影节上,常常能捕捉到中国电影公司、电影人寻找批片、讨价还价的身影。不难发现,这种对海外批片的强烈诉求秉持和再现了当年对IP改编的狂热劲头,但对本土市场、观众调研的匮乏和既有文化经验的缺失,一定程度上增加了让选片沦为投机行为的可能。

超高的利润率引起市场的惊呼与关注,也带来了一大批跟风买家。有电影人士表示:“2011年我们去AFM准备像往年一样买片子的时候,了解到80%的影片的中国大陆地区版权都被买完了。”此后,批片的玩家越来越多,批片价格也开始水涨船高。到了2012年《敢死队2》的时候,乐视花了800万美元买版权;2014年上映的由布拉德·皮特主演的《狂怒》,最终华谊兄弟以1100万美元接盘。比起2010年50万美元的
《敢死队》,它们的价格已经涨了十数倍甚至数十倍。

从这个角度上说,“如何选择优质批片”成为摆在我国电影从业者面前的关键性难题。事实上,资本的疯狂涌入作为“绑架”电影的惯性力量,曾遮蔽和阻挡过中国电影市场的理性调控:曾几何时,对国产“现象级”“黑马”“爆款”的疯狂追逐,对IP作品的狂热改编,对网络大作品的过度推崇,让类型创作、优质IP屡屡遁入粗制滥造的窘迫境地,历史的教训值得借鉴,才能避免重蹈覆辙。之于批片引进亦作如是观。批片生意的热衷者们需要不断强化风险意识,熟稔国内市场现状和新观众的审美趣味,提升看片的专业素养和选片的专业能力,强化寻找差异化优质片源的意识,敏锐捕捉电影市场的发展趋势和动态调整,积极发挥批片的市场调控功能。

批片的“跃进”,很快让批片从蓝海变成红海;不少玩家跟风进去,最终才发现批片的风险远大于看得见的收益。上映指标有限,砸在手里的项目不少;质量参差不齐,票房惨淡的也不少。并且,批片热也让这门生意从买方市场变成卖方市场,不少片源公司不再满足于被买断,而是通过私下协议参与分成。比如去年上映的批片《生化危机6:终章》票房突破10亿元,但其背后的发行方狮鼠影业仅仅分得数百万元的利润。

当然,值得注意的是,过度依赖于分账片或是海外批片的行为并不可取,它们终归是国产片的重要补充。我们当务之急要积极总结和提炼海外电影的市场经验,从海外电影中汲取创作智慧,凝心聚力雕琢和打造更多的、深入人心的优质国产影片,实现大片与小片的有机统一,推动重工业电影、轻工业电影以及大剧情电影的平衡发展,讲好中国故事,让更多的优质国产电影走向世界,贡献更多的中国经验和中国智慧,让中国电影文化在世界舞台绽放独特的魅力。

批片的机遇和国产电影的挑战

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总体而言,从这两三年来中国电影市场对于批片的反馈中,既可以察觉出中国电影在发生变化,也可以看到批片正迎来新的发展机遇。不少题材不被看好的批片,最终收获了不错的票房。《爱乐之城》2.3亿元、《刺客信条》1.5亿元、《一条狗的使命》2亿元、《你的名字》5.6亿元、《血战钢锯岭》4.2亿元……尤其是2017年的三部批片,印度电影《摔跤吧!爸爸》、西班牙悬疑片《看不见的客人》和泰国青春片《天才枪手》都大放异彩。《摔跤吧!爸爸》
揽下12亿元票房,《看不见的客人》票房过亿,《天才枪手》也取得了近3亿元的高票房;因为批片价格不高,它们的利润率甚至超过《战狼2》。

《千与千寻》网友短评

这一现象折射的是中国电影市场越来越成熟,观众越来越理性。大投资、大制作、大宣传的IP大片不再有恃无恐,观众对于电影质量的要求越来越高;观众也不仅仅青睐超级英雄题材或者动作题材,一些小众的、偏文艺性的题材也开始得到关注。中国电影市场正在进入一个口碑为王的时代,许多优秀口碑的国产片和批片一再上演票房逆袭的奇迹,说明好口碑才能笑到最后。

◆宫崎骏没有迪士尼那么花哨,甚至有些落伍。直到现在,他还坚持用手工绘画而不是电脑绘图来完成自己的卡通片,但他懂得一部卡通片应该用什么去打动别人。所以宫崎骏笔下的形象是一个个人,而不是一个个没有知觉的卡通形象。

批片迎来新机,再一次证明了中国电影市场是世界各国电影不可或缺的一部分,于买片卖片双方而言都是新机遇。但批片也在对国产电影构成挑战。虽然目前国产电影不断做大做强,但我们迄今没有拍出属于自己的《摔跤吧!爸爸》《天才枪手》,不是资源不够、资金不够,而是人才不够、创造力不够。中国电影光靠所谓“市场张力”和“市场引力”显然不够,除了要建成大市场,我们还要不断提升国产电影的核心竞争力,才能确保国产电影坐稳市场主体地位。

——晗晗晗颖耶

◆隔那么多年再看,还是会二话不说就爱上温柔的白龙,还是会被无脸男捧出的一把木牌打动,还是想坐在阁楼上边吃豆包边看电车从海上驶过,但是……再也说不出“想留在那样的世界再也不出来”的话了。

——王大根

◆法国诗意现实主义剧作家普莱卫说过一句话:“生活的信心只有在超越种种磨难之外,在与儿童目光的相接中获得。”说得多好啊。看到这句话,我才恍然明白了《千与千寻》。

——子戈

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